Die Geschichte des deutschen Soldaten Knitter

TDG - 16. September 1914

"Ohne Unterbrechung pfiffen Granaten und Schrapnelle über uns. Wir befinden uns in einem höllischen Feuer. Unsere Artillerie schießt über unsere Köpfe hinweg, die französischen Geschosse fallen in unsere Nähe." Ein Brief des deutschen Soldaten Knitter.

Original-Text übersetzt

Geschichte eines deutschen Soldaten Knitter, unfreiwillig in der Reserve des 7 Korps, 34 Reservedivision, 28 " Brigade d'inianteiie, 159 ° reginr nt, 8 Kompanie.
Merbes-le-Châfeau (Belgien), 28. August 1914.

Liebe Eltern, liebe Brüder und Schwestern, heute habe ich endlich Zeit zu schreiben. Wir sind hier zwei Kilometer von der französischen Grenze entfernt; bisher haben wir 380 km zu Fuß zurückgelegt. Kurz nach Köln sind wir in den Zug eingestiegen. Am 15. August überquerten wir die Grenze bei Eupen, morgens um 7.00 Uhr. 20 Es war ein Sonntag. Sobald wir die Grenze überquerten, bemerkten wir Spuren der Zerstörung.

Die Einwohner hatten die großen Bäume entlang der Straßen gefällt und über die Straße geworfen. Als wir ankamen, waren die Leute ziemlich freundlich; sie gaben uns Brot, Bier, das übrigens schrecklich schmeckt, Apfelwein und sogar Champagner. Aber es geschah aus purer Angst. Ich sah schöne Dörfer, kleine Städte, deren Einwohner auf unsere Truppen geschossen hatten, als sie vorbeifuhren; sie waren von unserer Artillerie in einen Steinhaufen verwandelt worden. Einige Tage später kamen wir durch Lüttich; die Stadt selbst hatte wenig gelitten, aber die Starken, mein Gott! was für ein Anblick, wie ihr Boden aussah 1 An der Stelle, wo die großen Granaten explodiert waren, gab es Löcher von 10 bis 15 Kubikmetern. Es war schrecklich zu sehen.

In der Nähe dieser Festungen sah ich zum ersten Mal Schützengräben, in denen die getöteten belgischen und französischen Soldaten begraben waren. Von Lüttich aus mussten wir nach Brüssel fahren, aber bevor wir dort ankamen, hatte Brüssel die weiße Fahne gehisst. Eine wahre Freude, denn Brüssel ist eine der schönsten Städte Europas. Da Brüssel kapituliert hatte, wurde unsere Anwesenheit dort nutzlos, und wir mussten nach Namur laufen; es ist die Lüttich am nächsten gelegene Festung. Als wir todmüde von einem Vierzig-Kilometer-Marsch ankamen, begannen unsere Geschütze bereits damit, ihre Granaten auf Narnur abzufeuern. Unser Kaiser gab den Befehl, die Festungen nur mit Artillerie einzunehmen, um unnötige Verluste der Infanterie zu vermeiden. Deshalb durften wir, obwohl wir uns vor Namur befanden, den Angriff nicht starten.

Aber was für eine gute Artillerie wir haben I Nach drei Tagen ununterbrochener Kämpfe, Tag und Nacht, brachte sie den Fall von Namur. Auch die Infanterie musste einige Opfer bringen, aber verglichen mit dem Beitrag der Artillerie haben sie nicht viel geleistet. An nur einem Nachmittag reduzierte dieser zweifoits. Denn heute habe ich keine Zeit; morgen setze ich meinen Brief fort Liebe Eltern, Brüder und Schwestern, ich habe wieder Zeit; ich bin todmüde, denn seit 36 Stunden tobt eine Artillerieschlacht; wir haben natürlich nicht die Augen geschlossen; aber ich kann Ihnen trotzdem schreiben. Ich werde fortfahren.

Wir zelteten insgesamt nur zwei Tage vor Namur. Als diese Stadt gefallen war, marschierten wir auf die französische Grenze zu. Dort stießen wir auf die Festung Maubeuge mit ihren sechs modernen Forts. Vorgestern sind wir hier angekommen, und gestern (29. August) habe ich die Feuertaufe empfangen. Ich werde es Ihnen allen im Land beschreiben. Wenn ich Erfolg hätte, würden Sie mein Tagebuch erhalten, in dem ich alles genau aufgeschrieben habe. Gestern, am 29. August, gingen wir also gleich morgens als erstes in den Schützengraben zur Arbeit. Das ganze Bataillon, etwa 1.000 Mann, machte sich an die Arbeit. Als wir am Abend fertig waren, war es unmöglich, diese Gräben zu benutzen, die Artillerie musste dort geparkt werden. Dann wurden wir etwa zwei Meilen vom nächsten Fort entfernt angewiesen, neue Schanzen zu graben.

Das Wetter war bedeckt, es hatte kaum etwas aufgeklart, als etwa 100 Meter auf meiner linken Seite eine Granate wie Katzen in die Gräben auf halbem Weg in den Graben stürzte. Aber die Granaten fielen immer weiter auf 50, dann auf 30 und 20 Meter von uns weg und immer näher und näher; es wurde gefährlich. Plötzlich gab es einen höllischen Lärm, einen schrecklichen Riss, eine Wolke aus Schlamm, Staub und Steinen, die uns umgab; fünf Meter von mir entfernt, auf der rechten Seite, versank eine Granate im Boden.

Mein Mund war voller Schlamm; wir waren alle weiß wie Kreide. Es war auch etwas Schreckliches: "Der Orden zog sich bald zurück. Es musste so schnell geschehen, dass die Hälfte des Unternehmens seine Auswirkungen aufgegeben hat. Etwa 200 Meter hinter unserer Position bot uns ein versunkener Pfad eine ziemlich sichere Zuflucht. Die Bomben ziehen in regelmäßigen Abständen vorbei. Bald darauf ziehen wir uns etwa 200 Meter weiter zurück, auf eine Eisenbahnlinie mit Böschungen auf beiden Seiten. Als der Lärm wieder anfing, fanden wir uns zwischen unserer eigenen Artillerie und der der Franzosen wieder. Ohne Unterbrechung pfiffen Granaten und Schrapnelle über uns. Wir befinden uns in einem höllischen Feuer.

Unsere Artillerie schießt über unsere Köpfe hinweg, die französischen Geschosse fallen in unsere Nähe. Dieser eiserne Regen dauert von zwei Stunden bis zu acht Schneefällen. Unsere Position war so gut gewählt, dass wir nur einen Toten und drei Verwundete hatten, unter ihnen der Freiwillige Festermàhn und mein ehemaliger Einbrecher. Die Getöteten erhielten ein Schrapnell in den Kopf, die Verletzten waren leicht verwundet. Die Kompanie zählte, soweit ich informiert bin, zehn Tote, darunter den Freiwilligen Rothammer aus der Gelsenkirchener Färberei, und zwanzig Verwundete.

Die Kompanie hatte 40 Tote und Verletzte, die Kompanie hatte einen Verletzten; von den anderen weiß ich nichts. Ein paar weitere Details über unser Unternehmen. Eine Granate fiel auf die Schienen: Sie wurden in Fetzen zerfetzt, die so klein wie Draht waren. Der Luftdruck führte dazu, dass die Säcke in alle Richtungen flogen, aber niemand wurde verwundet. Eine Granate platzte direkt vor Schall's Schuh, ohne ihm die geringste Wunde zuzufügen, aber Kpzeck, der sich drei Meter hinter ihm befand, wurde durch ein Stück Schrapnell getötet. Nur zwanzig Meter über mir, damals war es fast dunkel, platzten vier Schrapnells nacheinander, ohne den geringsten Kratzer an irgendjemandem zu hinterlassen.

Auf der anderen Seite der Straße, zehn Meter von mir entfernt, sehe ich zwölf bis fünfzehn Geschosse platzen. Das Gewehr eines Unteroffiziers, das neben ihm platziert war, wurde buchstäblich in Stücke gesprengt. Als ich morgens meine Tasche untersuchte, bemerkte ich ein Loch, das von einem Safapnell-Splitter verursacht wurde. Hätte ich sie nicht als Garantie gehabt, wäre ich an der Brust oder am cbù verwundet worden. Aber es konnte auf keinen Fall ein tödlicher Schlag, ein Schlag aus dem Handgelenk gewesen sein.

Meine lieben Kinder, Brüder und Schwestern, auch wenn ich es nicht sage, denken Sie vielleicht, dass ich schrecklich müde bin. Meine Nerven sind bis zum Äußersten gespannt. Zuerst muss man sich daran gewöhnen; dann, sobald man das Pulver gerochen hat, schenkt man ihm keine weitere Aufmerksamkeit mehr. Edi kann besser schreiben als ich. Er reist immer mit dem Che'yal oder mit dem Streitwagen, und ich gehe immer zu Fuß. Aber wie wenig Sie mir schreiben! Sie hätten mehr Zeit als ich! Ich erfahre jetzt, dass wir heute Abend um acht Uhr aufbrechen sollen, also muss ich zum Schluss kommen.

Euer Sohn und Bruder. Fortsetzung folgt.