Von Fake-News zum Röstigraben

GDL - 02. September 1914

Der Erste Weltkrieg spaltete die neutrale Schweiz. Während die französisch-sprechende Schweiz die Entente-Mächte um Frankreich, Grossbritannien und Russland unterstützten, setzte sich die offizielle Schweiz um den deutschschweizer General Wille für das deutsche Kaiserreich ein. Die Spaltung schlug sich deutlich in der "Propaganda"-Berichterstattung nieder. Diese Spannungen gelten als der Ursprung des heutigen "Röstigrabens".

Original-Text übersetzt

Illusionen, die verloren gehen. Auf beiden Seiten, sowohl unter den "Verbündeten" als auch unter den Österreich-Deutschen, besteht die unglückliche Tendenz, die Qualitäten des Gegners zu missachten und die Stärke seines Widerstands nicht zu würdigen. Dies ist ein gefährlicher Geisteszustand. Wenn man die Zeitungen Englands und Frankreichs liest, könnte man fast meinen, die öffentliche Meinung in diesen beiden Ländern sei sich der Situation noch nicht voll bewusst. Vor mir liegt ein Telegramm des "Daily Telegraph", in dem die innere Situation in Deutschland in einem höchst falschen Licht dargestellt zu sein scheint. Die große Londoner Zeitung stellt fest, dass ganz Deutschland in der Hand der Entmutigung ist und dass nur ein schneller und entschlossener Sieg der deutschen Armee über die alliierten Armeen den Terror, der das deutsche Volk ergriffen hat, vertreiben könnte.

Der zweite Teil dieses Telegramms ist nicht weniger fragwürdig. Alles deutet darauf hin, "dass ein Scheitern der Reichsarmee in den kommenden Wochen der Auftakt zu einem schrecklichen sozialen, moralischen und intellektuellen Umbruch in Deutschland wäre und dass dieses Erwachen Ereignisse provozieren könnte, die ihren Platz in der Geschichte einnehmen werden. "Der Korrespondent des Daily Telegraph will mit dieser wolkigen Sprache zweifellos deutlich machen, dass deutsche Rückschläge Wilhelm II. seine Krone kosten könnten.

Lassen Sie mich sagen, dass er es nicht weiß, und dass es nicht absolut sicher ist. Der Deutsche ist der passivste unter den Männern, der unterwürfigste unter den Untertanen. Es ist keineswegs sicher, dass ein deutscher Insuccess zum Sturz der deutschen Dynastie führen würde. Die russischen Fehlschläge in der Mandschurei haben das Ansehen von Nikolaus II. nicht ein einziges Mal wesentlich erschüttert. Das Ansehen Wilhelms II. könnte die schlimmsten Erschütterungen überleben. Eine Revolution im Inneren geschieht nicht von selbst, auch wenn die äußeren Umstände sie erleichtern. Wenn die Republik in Frankreich das Imperium nach den Katastrophen von 1870 so leicht abgelöst hat, dann deshalb, weil die republikanische Oppositions Führer benannt hatte, die alles leugnen sollten. Die politischen Kämpfe im Deutschen Reich, die großen oratorischen Tjosten im Reichstag, haben meines Wissens den großen Führer der Menge, die die deutsche Republik zu gründen vermag, nicht ins Rampenlicht gerückt. Vor fünfzig Jahren hätte Ferdinand Lassalle diese Aufgabe versuchen können; aber die deutsche Opposition hat heute kein solches Individuum dieses Temperaments mehr. Ein weiterer Irrtum, der heutzutage zu weit verbreitet ist, ist derjenige, der in den französischen Zeitungen unter dieser Überschrift lauert: La disette en Allemagne (Die Hungersnot in Deutschland).

Viele tapfere Menschen in Frankreich sind davon überzeugt, dass Deutschland dank der Kontrolle des Meeres, die Großbritannien gesichert zu sein scheint, dazu verurteilt ist, so bald wie möglich zu verhungern. Ein meisterhafter Artikel eines ehemaligen französischen Diplomaten, Herr Daubigny, der am 20. August in Le Temps veröffentlicht wurde, kam sehr auf den Punkt, um französische Illusionen zu zerstreuen.

Herr Daubigny schrieb: "Der wirtschaftliche Ruin Deutschlands ist sicher. Und er beweist diese Behauptung mit unzweifelhaften Zahlen. Aber er bestreitet, dass das wirtschaftlich ruinierte Deutschland bald verhungern könnte. Und er argumentiert sehr überzeugend dafür. Selbst wenn die anglo-französische Flotte", schrieb Daubigny, "in Gibraltar und Suez strengste Kontrolle ausüben würde, könnte sie Schiffen mit ordnungsgemäßen Papieren, die Waren zu den Händlern in Konstantinopel und anderswo bringen, die Durchfahrt nicht verweigern. Wer hingegen seine Güter durch Entladung in neutralen Häfen nach Deutschland bringen will, findet geniale Kombinationen.

Dies umso mehr, als das internationale Seerecht die Inspektion von neutralen Schiffen verbietet, die von einem Kriegsschiff unter derselben Flagge befördert werden. Herr Daubigny schliesst: "So kann die deutsche Bevölkerung, verlegen, zur Knappheit verdammt, nicht vor einem langen Feldzug zum Hungertod verurteilt werden. Lassen Sie uns nicht zu viel Hoffnung auf seitliche Umstände, auf Erwartungen auf der Seite bauen. Mit unserer Armee, die so tapfer, so beherzt und so gut organisiert ist, werden wir gewinnen. Verlassen wir uns zunächst auf unsere Waffen und unsere Verbündeten. "Diese Sprache ist der gesunde Menschenverstand selbst. Die Engländer und Franzosen wären ganz falsch, wenn sie auf Revolution oder Hungersnot in Deutschland zählen würden, um ihren furchtbaren Gegner zu besiegen. In diesem Kampf werden die Tapfersten, die Hartnäckigsten, die am wenigsten Nervösen den Sieg erringen. Mit politischen Unfällen zu rechnen, sich auf etwas anderes zu verlassen als auf ihre Fähigkeit und ihren Willen, selbst um den Preis der mühsamsten Anstrengungen zu gewinnen, wäre ein kapitaler Fehler der Verbündeten. MR. M.M.